Yêu ngay lần đầu (34)

Tác giả: Elizabeth Chandler

            Tôi quỳ xuống, đỡ chân cho Craig trong khi Mike cố định cái chân đó lại bằng khăn của hắn và khăn của tôi, quấn chặt bàn chân và mắt cá chân như một cái găng đấm bốc khổng lồ. Ford ngồi xuống một khúc gỗ và nhìn, trông điệu bộ cứ như sắp bóp cổ Craig. Julia thì vẫn đứng, dù Ford đã phủi sạch một chỗ rộng trên khúc gỗ cho nó.

            “Em làm gì ở đây thế, Tim?” nó hỏi.

            “Ừm…”

            “Tôi chụp ảnh cuộc diễu hành tàu thủy,” Craig trả lời hộ thằng bé, “và mang Tim theo.”

            Ford nheo mắt lại. “Thế máy ảnh của ông đâu?”

            “Trong xe. Tôi chụp hết mất phim rồi.”

            Mike ngồi lên gót chân, ngắm nghía công trình của mình. “Xong rồi đấy.”

            “Cám ơn, Mike,” Craig nói. “Đã thấy đỡ hơn nhiều rồi. Đi chơi vui vẻ nhé, mọi người. Tim và tôi quay lại bãi đỗ xe đây.”

            Nhưng Tim lắc đầu. “Craig,” nó nói.

            “Chúng ta về thôi, Tim,” Craig đáp, chưa lần nào tôi nghe hắn cộc cằn như thế. Hắn cố bước đi, rồi dừng lại hít mạnh một hơi. Tôi biết hắn đau đớn kinh khủng.

            “Đừng có mà bước trên chân ấy, thằng ngu!” Mike nói gay gắt.

            “Được mà, không sao đâu,” Craig đáp. “Mọi người cứ đi đi. Chúng tôi cũng không còn xa chỗ đậu xe mấy, Tim sẽ tìm cho tôi một cái gậy để chống, đúng không, Tim?”

            Thằng bé không nhúc nhích.

            “Vòng tay qua vai tôi rồi dựa vào tôi,” tôi bảo Craig. “Tôi sẽ đưa Craig xuống.”

            Hắn từ chối. “Tôi không muốn phá hỏng buổi tối của các bạn.”

            “Tôi thấy rất khó tin ông,” Ford nói với một nụ cười mỉa mai. “Nói thật là tôi thấy ông rất khó tin.”

            “Anh sẽ đỡ phía bên kia nó, Allie,” Mike nói. “Chúng ta sẽ đi nhanh hơn.”

            “Tôi xin lỗi về chuyện này,” Craig bảo tôi khi chúng tôi giúp hắn bước đi.

            “Khi nào ông đi lại được, tôi sẽ giết ông,” Mike đáp.

            “Tại sao không chấm dứt nỗi đau đớn của tôi ngay bây giờ đi?”

            “Bởi vì tôi còn nợ ông mấy bức ảnh đẹp trên báo.”

            Chúng tôi đã về đến bãi đậu xe. Vì xe hơi của Craig là xe số sàn, đòi hỏi hắn phải dùng cả hai chân khi lái, nên Mike đành phải đóng vai tài xế chở Craig và Tim. Julia và tôi ngồi trên xe của Ford chạy theo sau. Sáu chúng tôi gặp lại nhau tại phòng cấp cứu của bệnh viện cách Thornhill khoảng mười dặm đường. Vừa đến nơi tôi liền điện thoại cho chú Sam từ một trạm điện thoại công cộng. Chú nói chú sẽ liên lạc với cha mẹ Craig, rồi mau chóng ra ngoài để lo mọi chuyện.

Đến lúc tôi quay lại chỗ cả nhóm thì Craig đã được đăng ký xong và được cho ngồi trên chiếc xe đẩy, thành thử chẳng còn việc gì cho chúng tôi làm ngoài ngồi chờ đến lúc có người trông nom hắn.

            “Không có lý do gì để mọi người nấn ná ở đây cả,” Craig bảo chúng tôi. “Có người ở nhà sẽ đến mà.”

            Ford và Mike liếc lên cái đồng hồ treo tường. Mới có tám giờ hơn mấy phút – còn khối thời gian để tiếp tục cuộc đi chơi.

            “Tôi ở lại,” tôi nói.

            Julia vẫn không nói gì, nhưng nó chọn chỗ ngồi kế tôi, ý như muốn nói, Allie làm gì thì tôi làm nấy.

            “Ông biết tôi đang nghĩ gì không,” Ford nói với Craig, “làm sao ông luôn nhìn về hướng chúng tôi trong trận bóng rổ – cả ở quán Bingo’s nữa – mà lại không nhìn Julia lúc này?”

            Tôi muốn thoi vào mũi hắn một thoi, nhưng Craig điềm tĩnh đáp, “Đó là phản ứng bình thường khi ta cư xử như một thằng ngốc.”

            “Đó là phản ứng bình thường khi ta thực sự say mê một cô gái mà ta không thể có được,” Ford nói.

            Craig nhìn thẳng vào mắt Ford.

            “Nếu tôi không biết rõ ông,” Ford vẫn khăng khăng, “tôi sẽ nghĩ là ông đang theo dõi chúng tôi tối nay.”

            “Chúng em theo dõi đấy,” Tim tự nguyện nói, “để đảm bảo là chị Allie và chị Julia được an toàn.”

            “Cái gì?” Mike nói. “Tại sao?”

            “Anh Ben bảo chị Allie là chị ấy không nên đi bởi vì anh Ford làm các thứ trong căn nhà gỗ của anh ấy,” Tim đáp. “Anh ấy nói anh cũng sẽ thế, Mike, bởi vì anh là người gánh đùa.”

            “Ganh đua,” tôi bình thản đính chính.

            Mike, Julia và Ford quay sang nhìn tôi – Ford nhìn vẻ hoài nghi.

            “Đó là điều mà Ford khoác lác với mọi người,” tôi nói.

            “Thế mà chị Allie vẫn muốn đi,” Tim nói tiếp. “Và anh Ben nhất định không đi với em để đảm bảo an toàn cho chị ấy. Cho nên em mới nhờ anh Craig vì anh ấy định chụp ảnh buổi diễu hành.”

            “Allie,” Julia nói vẻ buộc tội, “sao chị lại có thể không nói gì với em về chuyện này được nhỉ?”

            Tôi nhún vai. “Chị cho rằng đó chỉ là đồn đãi. Ngoài ra chị biết chúng ta có thể tự lo lấy thân.”

            Ford lầm bầm chửi thề. Mike trông bực bội. Craig nhìn chăm chú vào cái bàn đăng ký, miệng mím lại trông dữ tợn. Julia nhìn Craig một phút rồi kê tay lên cằm, ngón tay che kín phần dưới của gương mặt.

            Đó là cảnh Ben tìm thấy cái nhóm nhỏ ngộ nghĩnh của chúng tôi. Anh và Sandra được cử tới bệnh viện trong lúc chú Sam cố liên lạc với cha mẹ Craig.

            Ford là người đầu tiên thấy Ben. “Cám ơn nhé,” hắn nói một cách châm chọc. “Cám ơn nhiều.”

            Ben ngập ngừng nhìn từ người này sang người khác. “Tim, em đã ở đâu với…”

            “Anh nhất định không đi với em,” Tim la lên tự vệ. “Em đã nhờ anh, nhưng anh nói chuyện bạn bè của chị Allie không phải là chuyện của chúng mình.”

            “Ôi trời,” Ben lầm bầm, hình dung được tình huống. “Tôi đã gây ra chuyện gì thế này.”    

            Rồi Ben nhận nhiệm vụ, bảo rằng anh sẽ ở lại với Craig và Tim. Julia trông như thể sắp khóc và yêu cầu Ford đưa nó về nhà.

            “Tôi cũng thế,” tôi nói.

            “Cả tôi nữa,” Sandra hùa vào. “Bệnh viện lúc nào cũng buồn chết đi được.” Nó là người duy nhất vẫn còn trong tâm trạng phấn chấn. “Tôi thật không hiểu làm sau người ta lại chịu nổi bệnh viện.”

            “Người ta đến bệnh viện không phải để vui vẻ,” tôi cắn cảu.

            Nó nhún vai và ít phút sau đã chui vào xe của Ford, ngồi chen vào giữa Mike và tôi. Sandra và Mike nói chuyện suốt trên đường về nhà, tuy thế họ nói gì tôi không biết và không qua tâm.

            Tâm trí tôi đang nghĩ về Craig… với Julia và Ben với tôi, và cái mớ lùm xùm chúng tôi đã tạo ra.

(Dịch, nguyên tác: At the first sight)

2 thoughts on “Yêu ngay lần đầu (34)

Gửi phản hồi

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Log Out / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Log Out / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Log Out / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Log Out / Thay đổi )

Connecting to %s