Yêu ngay lần đầu (9)

Tác giả: Elizabeth Chandler

Chương 5 

            Sáng thứ Ba luôn ảm đạm trong tất cả các tháng trừ tháng Mười Hai. Nhưng khi tôi thức giấc, muộn hơn bình thường đến ba tiếng, cảm giác lạnh lẽo vì tiếng mưa tuyết buồn bã rơi bên ngoài được các ngọn đèn Giáng sinh trong nhà xua tan. Mẹ tôi hẳn đã rón rén vào phòng và thắp mấy ngọn nến trên cửa sổ phòng ngủ của tôi. Ngoài hành lang, vành lá thông quấn dọc theo tay vịn ban công cứ nhấp nháy theo bậc cầu thang, dẫn tôi từ bậc này qua bậc khác. Tôi tìm thấy mẹ trong bếp, đang làm việc với cái súng dán keo thủy chung trên tay.

            “Bọn con sắp phải mua cho mẹ một cái bao đeo súng để đeo cái đó vào,” tôi nói, bước đến sau lưng mẹ. “Chúc mẹ một ngày tốt lành.”

            “Chào con, cục cưng của mẹ.”

            Tôi tự rót cho mình chút nước trái cây rồi ngồi xuống cái bàn nơi mẹ đang gắn những nhánh nhỏ xíu màu vàng vào một bó cành màu trắng. “Mẹ định để cái đó vào đâu?” tôi hỏi.

            “Những cái này là dành cho Năm mới, cưng ạ. Chúng ta sẽ mang chúng theo làm quà khi chúng ta đi chơi nhà ai trong dịp Giáng sinh. Từ Giáng sinh đầu tiên của gia đình mình hồi các con nhỏ xíu tới giờ, chúng ta toàn ở những nơi chẳng có bà con thân thích gì, ít ra là về phía bên ba con và cô Jen.”

            “Mẹ biết chuyện cô Jen và chú Sam được bao lâu rồi mẹ?” Tôi hỏi.

            “Jen nói với ba mẹ tuần trước. Mẹ không nghĩ là cha con thực sự vui mừng vì điều này. Ba cho rằng chú Sam mới ly dị, và, ừm, chú ấy hơi lập dị.” Mẹ tôi rối lên với cái vành hoa, xoắn những chiếc lá của nó lại. “Dù sao cô ấy cũng muốn tự nói trực tiếp với con, ba mẹ cũng cho các em con biết tối qua rồi, lúc con đi ăn ấy. Nói mới nhớ…”

            “Dạ?”

            “Con có thể đi đón chúng ở trường về được không? Hôm nay là ngày học cuối cùng và chúng tan học sớm. Mẹ đã bảo chúng tìm con.”

            “Không sao mẹ ạ.”

            “Đường có lẽ hơi nhiều băng, và mẹ tin tưởng con hơn là mấy thằng bạn trai của chúng nó,” mẹ tôi nói tiếp. “Không phải là mấy đứa đó không dễ thương, đứa nào cũng được cả. Vấn đề bây giờ là…”

            “Con hiểu mà, mẹ. Con vui vẻ làm việc đó mà,” tôi nói, cắt ngang lời mẹ trước khi mẹ điểm từng trang sưu tập bạn trai hiện tại của em tôi.

            Mấy tiếng sau, khi tôi xỏ tay vào chiếc áo có mũ trùm đầu cũ kỹ của tôi, cái áo tôi đã mặc sà sã trong bao nhiêu cuộc cắm trại dã ngoại của trường, một lý do khác cho nhiệm vụ của tôi mới được tiết lộ.

            “Con vẫn mặc cái áo ấy à?” mẹ nhăn mặt hỏi.

            “Ngoài trời lạnh mà mẹ.”

            “Đây,” mẹ nói, giơ ngay ra một cái áo khoác, hoặc mẹ đã học được phép thuật hoặc mẹ đã lấy cái áo trong tủ của Sandra ra sẵn rồi. Cái áo được may bằng loại vải chống thấm mềm màu trắng và có một cái mũ viền lông khiến Sandra trông giống Julie Christie trong bộ phim cũ Bác sĩ Zhivago.

            “Không phải áo con mà mẹ.”

            “Mặc vào,” mẹ nói, chĩa cái súng bắn keo vào tôi. “Và chúc con vui vẻ,” mẹ nói thêm, giọng đầy âu yếm. “Gặp các chàng trai đáng mến nhé.”

            Mẹ không bao giờ chịu thua, tôi nghĩ, nhét cái bản đồ mẹ vẽ cho vào túi.

            Khi tôi đến trường, bãi đậu xe đã chật cứng. Tôi thấy áy náy vì mình chỉ đến sớm có vài phút nên dừng xe ra xa một chút rồi đi bộ tới. Mưa đá đã tạnh nhưng trời đang nổi gió dữ dội. Tôi mừng là mình có cái mũ chùm để đội lên đầu.

            Tôi cuốc bộ dọc con đường tới trước cổng trường, rồi đi vào khu nhà hình chữ nhật có mái vòm – gian thể dục, tôi đoán thế. Đột nhiên một cánh cửa bật mở và Ben hiện ra. Hắn mặc một cái áo jackét màu vàng sẫm, kiểu như vận động viên trong đội tuyển các trường thường mặc. Mắt hắn xa vắng, môi mím chặt thành một đường thẳng hơi khắc nghiệt. Tôi lùi lại một bước, không chắc có nên nói chuyện  với hắn không. Nếu hắn thấy tôi quay lưng, hắn có thể nghĩ là tôi khinh hắn. Nhưng hắn chẳng có vẻ gì muốn nói chuyện với ai cả.

            Tôi lấy lại nhịp bước và vô tình vấp vào một hòn đá khấp khểnh. Hắn quay đầu lại rất nhanh.

            “Chào,” tôi nói.

            “Chào.”

            “Ben thế nào?” tôi hỏi.

            “Ổn.”

            “Tốt.”

            Im lặng lúng túng. Ben thoáng nhìn đồng hồ trên tay.

            “Tôi đến đây đón hai đứa em,” tôi vội giải thích. “Chỉ là tình cờ khi tôi cứ có mặt ở cùng địa điểm với Ben. Mẹ tôi bảo tôi đến.”

            Hắn cười vang. “Được rồi mà, Allie. Tôi biết là Allie không theo đuổi tôi mà.”

            Tôi gật đầu và quay bước đi tiếp một mình, nhưng Ben đã sải bước bên tôi.

            “Ben đi thăm bạn bè cũ à?” tôi hỏi khi rõ ràng là hắn chỉ đi cùng với tôi chứ chẳng có vẻ đang đi đâu cả.

            “Tôi chỉ thăm một trong các giáo viên và là huấn luyện viên của tôi thôi, thầy Loa Kim.”

            “Loa Kim á?”

            “Đó là biệt danh của thầy ấy.”

            “Tôi đoán là thầy ấy rất mừng được gặp lại Ben,” tôi nói.

            “Sao Allie biết được.”

            Tôi chớp mắt.

            “Xin lỗi,” Ben ân hận, “tôi vẫn đang trong cái tâm trạng khủng khiếp ấy. Tôi nghĩ là tối qua tôi giả vờ khá tốt, Allie nghĩ thế không?”

            “Ben giỏi lắm. Tim thực sự đã gọi tên cô Jen một lần. Có điều, giả vờ thì khó mà giữ quá lâu được.”

            “Đôi khi cũng chẳng còn cách nào khác,” hắn lầm bầm.

            “Súp Cà chua chạy tốt không?” tôi hỏi, chuyển sang chủ đề nhẹ nhõm hơn.

            “Nó ngoan lắm, đang hy vọng ông già Nôel tặng nó một cái động cơ mới.”

            Tôi cười vang và hắn cũng thế, nhưng tôi có thể nghe thấy sự cố gắng đằng sau tiếng cười ấy. “Không có ai quanh đây đâu,” tôi bảo hắn khi chúng tôi bước tiếp. ”Ben cứ thoải mái bực bội trước khi bạn bè Ben ra cũng được đấy mà.”

            Hắn quay qua và dán mắt vào tôi. Trong một giây phút điên rồ, tôi thấy mình đẹp như Julie Christie trong cái mũ viền lông ấy.

            “Sẽ thấy dễ chịu hơn đấy,” tôi hứa hẹn. “Ben đang trở lại với những người bạn cũ, những người hiểu rõ Ben.”

            Ben nhìn đi chỗ khác.

            “Tôi rất tiếc vì chuyện đó thật khó khăn cho Ben.”

            “Với Tim còn khó khăn hơn nhiều,” hắn đáp. “Nó không hiểu tại sao lại xảy ra những chuyện như vậy. Tôi cứ phải bảo nó mãi rằng tất cả những chuyện đó không liên quan gì tới tôi hay nó cả – không phải chúng tôi làm cho cha mẹ không hạnh phúc. Nhưng tôi không chắc là tôi có làm nó hiểu được không. Bữa ăn trưa ở trạm nghỉ ấy là lần đầu tiên tôi thấy nó cười lại sau cả một thời gian dài.”

            “Nếu điều đó giúp được,” tôi nói, “tôi sẽ rất vui lòng dẫn nó đi chơi trong suốt kỳ nghỉ này – đi xem phim hay đi trượt tuyết, gì cũng được. Nó sẽ quên đi được. Thật đấy,” tôi nói thêm đáp lại cái nhìn tò mò của Ben. “Đó sẽ là hai tuần lễ dài lê thê với tôi. Tôi thích làm những việc đó với Tim.”

            Chúng tôi đến cuối bãi để xe rồi quay lại, im lặng bước bên nhau một phút.

            “Tại sao đó lại là hai tuần lễ dài lê thê?”

            “Thì thế thôi.”

            Một cơn gió mạnh thổi bay ngược cái mũ trùm của tôi ra sau. Tôi có thể cảm thấy tóc tôi bị thổi dựng tung lên thành hàng triệu sợi nên chụp tay lên đầu cứ như là tôi có thể đè chúng xuống.

            Hắn quan sát vẻ mặt tôi. “Bởi vì Allie mới bỏ bạn trai à?”

            Tiếng chuông tan trường vang lên, tránh cho tôi khỏi phải cười vì câu đoán mò của hắn. Tôi thấy nhẹ nhõm khi các cánh cửa lớp mở tung.

(Dịch, nguyên tác: At the first sight)

Advertisements

2 thoughts on “Yêu ngay lần đầu (9)

    • Vì có những người vẫn đang chờ đọc tiếp nó mà 🙂
      Hôm qua tôi bỗng nhận ra tinh thần của truyện rất hợp với cái không khí nhộn nhịp chuẩn bị vào mùa lễ hội như thế này, nên tôi lại lôi nó từ đáy hòm ra để đón tiếp khách quý ghé thăm nhà. Hy vọng nó làm tốt vai trò của nó khi tôi không có mặt.

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất / Thay đổi )

Connecting to %s